Verborgene Welt der Bakterien

Der Artenvielfalt der Bakterien in heimischen Gewässern auf der Spur: Isolierung und Beschreibung neuer Arten

Gegenstand des Projektes "Verborgene Welt der Bakterien" ist die Diversität der Bakterien in heimischen Gewässern. Würde man Schüler/innen oder Passant/innen auf der Straße fragen, wo sie nach unentdeckten Arten suchen würden, wären häufige Antworten „in den Tropen“, „im Regenwald“ oder „in der Tiefsee“. Würde man nach Organismengruppen mit großer Anzahl an unentdeckten Arten fragen, würden voraussichtlich „Insekten“, „Fische“ und „Orchideen“ sehr häufig genannt werden. Dass in unserer direkten Umgebung, wie z.B. dem Blumentopf auf der Fensterbank oder dem nächstgelegenen See, enorm viele von der Wissenschaft nicht erfasste Arten vorhanden sind, ist in der breiten Öffentlichkeit jedoch weitgehend unbekannt. So sind nach einer von mehreren Schätzungen von den ungefähr eine Millionen Bakterienarten 99% noch nicht wissenschaftlich beschrieben.

Aus diesem Grund hat sich das Projektteam das Ziel gesetzt, gemeinsam mit Schüler/innen neue Bakterienarten aus Gewässern der Umgebung zu isolieren und zu beschreiben. Die Charakterisierung der neuen Arten wird auch die Sequenzierung der Genome einschließen. Genomsequenzen sind für die Verbindung der taxonomischen Forschung mit der Erforschung der mikrobiellen Diversität und Ökologie von großer Bedeutung. Schüler/innen aus sechs Oberstufenklassen von fünf Gymnasien mit naturwissenschaftlichem Schwerpunkt werden Proben aus unterschiedlichen Gewässern sammeln. Daraus werden sie gemeinsam mit dem Projektteam Bakterien kultivieren und Stämme isolieren. Ein Teil der Schüler/innen werden bei der phänotypischen Charakterisierung, der Datenauswertung und Beschreibung der Taxa mitarbeiten. Aus den Proben jeder involvierten Schulklasse soll mindestens eine neue Art während der Projektlaufzeit beschrieben werden. Jede Klasse kann somit den gesamten Prozess von der Isolierung bis zur wissenschaftlichen Beschreibung ihrer Bakterienart begleiten. Auf einer Internetseite werden Materialien wie Filmanimationen und Experimentieranleitungen zum Thema zur Verfügung gestellt und der Projektfortschritt dokumentiert.